Le Pilates selon Isidro : une autre respiration

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Installé depuis peu dans un nouvel espace spacieux niché au fond de la galerie de Fré à Uccle, Isidro Navarro y propose des cours de Pilates comme un temps de respiration pour se libérer du stress et des contractions qui y sont liées. Une heure de sport et de détente qui fait désormais partie de mes rendez-vous de prédilection.

Par Christiane Thiry et Constance Frère

Si la méthode Pilates jouit d’un effet de mode et a envahi salles de fitness et studios privés, cela fait bien longtemps qu’Isidro Navarro, master trainer Pilates nourri par la danse et la natation, pratique cette ‘gym intelligente’.
Derrière la grande baie vitrée qui donne accès à son studio, il m’accueille, assis à son bureau, un large sourire aux lèvres. Je me faufile vers les vestiaires pour enfiler ma tenue de sport et rejoins avec trois comparses la grande salle en parquet où trônent cinq appareils
Reformer. « Ces machines sont reliées à leurs extrémités par des ressorts pour donner de la résistance aux mouvements », explique Isidro. « L’inventeur de la méthode, l’Allemand Joseph Pilates, les a conçus sur l’île de Man, dans le camp d’internement dans lequel il a été fait prisonnier pendant la Première Guerre Mondiale. »

Un peu d’histoire

Et Isidro de raconter : « Joseph Hubertus Pilates est né en Allemagne en 1880. Enfant, il est atteint de rhumatismes articulaires aigus, d’asthme et de rachitisme et possède un système respiratoire fragile. Afin d’améliorer sa santé, il cherche le moyen de renforcer son corps et son esprit. Très tôt il est intrigué par la notion : “un esprit sain dans un corps sain”. Pour poursuivre cet objectif, il pratique plusieurs sports comme la boxe, l’escrime, la gymnastique, le yoga, la méditation. Lors de la 1re guerre mondiale, Joseph Pilates quitte l’Allemagne pour l’Angleterre et est fait prisonnier de guerre. Pendant sa détention, il prend en charge ses codétenus et leur enseigne son programme de gymnastique douce. C’est notamment en voulant aider les détenus blessés, incapables de bouger de leur lit, qu’il développe un système de ressorts attachés au lit lui-même, inventant le futur Reformer sur lequel les cours de Pilates se donnent aujourd’hui. En 1926, Joseph Pilates immigre aux États-Unis et ouvre à New York le Pilates Universal  où il peaufine sa méthode qui rencontre un beau succès dans le monde new-yorkais. De nombreux instructeurs seront formés pour poursuivre son travail après sa mort survenue en 1967.»
Épicurien en quête permanente d’harmonie, Isidro ne pouvait qu’être tenté par cette technique basée sur l’équilibre entre le corps, le mental et le spirituel et qui propose des exercices impliquant tout le corps. Une méthode qui travaille la posture à travers six principes originels: la concentration, le centrage, le contrôle, la respiration, la précision, la fluidité. Les différentes facettes de l’esprit sont également sollicitées: l’intelligence, l’intuition, l’imagination, la mémoire et la volonté ou le désir.

Et maintenant à l’action ! 

Il est temps de joindre le geste à la parole. Nous sommes quatre, assises sur les Reformer en attente de ses consignes. « Mettez tous les ressorts sauf le vert », commande Isidro. « Couchez-vous sur le dos. Vous tendez les jambes puis vous pliez les genoux en prenant appui sur la pointe des pieds sur la barre à l’avant de votre machine. Vous faites l’exercice dix fois puis vous le poursuivez en mettant le centre du pied puis les talons en appui sur la barre. Vous surveillez votre bassin qui doit rester immobile et surtout votre respiration. Vous devez inspirer pendant les étirements et expirer lorsque les muscles ses contractent. La partie la plus importante du Pilates, c’est la respiration, insiste Isidro. C’est ce qui fait travailler la ceinture abdominale et le diaphragme et ce qui améliore le flux d’oxygène dans nos tissus. » Deuxième exercice, on ne garde que les ressorts jaunes et rouges et on passe les sangles aux pieds. Les jambes tendues à la verticale, nous les écartons en traçant des cercles de bas en haut, de l’intérieur vers l’extérieur et vice-versa pour travailler les adducteurs,  abducteurs, ischions et quadriceps. Puis, jambes tendues à la verticale, nous les écartons à l’horizontale et tenons la position de l’écart pendant 30 secondes, temps nécessaire pour que le corps mémorise l’étirement, précise Isidro. Chaque exercice est réalisé en portant toujours l’attention à la respiration, au positionnement correct et au mode de mouvement efficace. « Serrez les fessiers, ne creusez pas le bas du dos, inspirez et expirez. Et n’oubliez pas à chaque expiration de contracter ventre et périnée. Dans l’effort, on oublie la consigne, mais Isidro nous rappelle à l’ordre et nous encourage. S’ensuit une longue série d’écarts, droit debout sur les Reformers ou en position de squat. «Restez concentrées!  Quand vous êtes en hypo-pression, dans l’expiration, rentrez le bas du ventre et allez chercher l’énergie jusque dans le périnée. »

Et de l’humour pour pimenter le tout

Nous poursuivons la séance avec un long travail des abdominaux : les genoux en table top, la tête relevée, jambes fléchies et tendues, Isidro multiplie les exercices pour faire travailler tous les muscles : les obliques, les transverses, les grands droits,… Les visages se crispent sous l’effort, rapidement déridés par l’humour décapant d’Isidro qui émaille son cours d’anecdotes, de recettes de cuisine ou de références de bons restos. Le cours se termine avec quelques exercices pour renforcer les muscles des bras : biceps, deltoïdes, triceps pour éviter les bras chauve-souris, nargue Isidro… L’heure s’est écoulée sans qu’on s’en rende compte, emportées par le dynamisme d’Isidro qui, tout en préservant la rigueur de ses cours, veut les adapter en permanence à son public et les faire évoluer.

Un suivi attentif et personnalisé

De séance en séance, sous l’œil exigeant d’Isidro, j’ai pu développer mon équilibre musculaire et mon corps s’est modifié en profondeur : abdos fermes, muscles des jambes allongés, bras raffermis, maintien global renforcé. Grâce à l’expertise d’Isidro qui observe et corrige placements et alignements, dans une atmosphère de rires et de bonne humeur, je me reconnecte chaque semaine avec toutes les facettes de mon corps, j’écoute et contrôle ma respiration et je me détends ! De temps à autre, je complète par des cours de tapis collectifs qu’Isidro organise pour mieux comprendre les principes de base du Pilates et varier les plaisirs. En Reformer ou sur tapis collectif, je suis devenue une fan de ces cours qu’Isidro fait évoluer au fil des besoins de chacun en misant sur la prise de conscience de son corps, sur la dérision et sur l’humour.

En pratique

Isidro Pilates, 82 avenue De Fré, 1180 Uccle (Shopping De Fré). Tél. : 02 374 07 56 – 0487 54 62 10. www.isidropilates.be. Du lundi au vendredi de 9h à 19h. Le Samedi de 10h à 14h.
Cours en groupe 5 personnes max. 25 € le cours ou carte 10 cours à 220 €.
Cours privé 65€, carte de 10 cours: 600€.
Tapis & Yoga :cours en groupe 15 personnes max. 15 € le cours
ou carte 10 cours + 1 offert: 150 €.

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